A Travellerspoint blog

Cuba

Is het nu of nooit?!

sunny

Cuba

is het nu of nooit?

Cuba spreekt velen tot de verbeelding; rum & sigaren onder een stralende hemel met zwoele ritmes op de achtergrond. Velen hebben ook een uitgesproken mening over Cuba als een land naar een niet-Westers model. Als toerist in Cuba vang je misschien een glimp of van het leven in Cuba maar het blijft bij een snelle inkijk. Je blijft toerist.

Cubanen zijn ook niet zo open of direct als je hen vragen stelt over ‘het leven in Cuba’. Velen gaven aan dat ze hopen dat het beter zal worden. Wat er dan moet veranderen of wat ze willen dat beter wordt, daar krijg je geen antwoord op. ‘Porque?’ is een vraag die we vaak hebben gesteld. En niet enkel in die context. Duidelijke communicatie is niet hun sterkste punt.

Hoe is Cuba ons bevallen als toerist. Goed!!! Maar…
Lagen de verwachtingen te hoog? Zijn we ondertussen te verwend? Hebben we te veel gereisd?

De drang om NU naar Cuba te gaan was mee ingegeven, zoals menig ander toerist, om het authentieke Cuba te proeven. Het authentieke Cuba zonder al te veel Amerikaanse invloed en toeristen. Cuba is anders. Cuba moet je NU ontdekken.

We hebben al, mogen we toch zeggen, wat gereisd en Cuba is inderdaad anders. De grote trekpleisters; muziek, rum en sigaren zullen echter altijd blijven. De vrolijk gekleurde huisjes en een stralende zon ook. Net zoals de blinkende oldtimers waarmee ze toeristen rondrijden.

Hoef je dan NU te gaan?! Om een uniek fotomoment vast te leggen van de ossen die het land omploegen, van de lokale bus met paard en kar, van de Cubaanse versies van de riksja’s wel. De Amerikaanse, of zullen we zeggen, de Westerse invloeden zijn er al. Velen zeggen NU te gaan voor McDonalds komt. Is er dan een verschil tussen een McDonald of een Rapido, een KFC of DiTu Pollo, een pizzahut of Dino’s Pizza?

Met Oudjaar, naast de populaire reggaeton en dancehall, hoorde je ook de greatest hits van hier. Toen ik moest zoeken naar artiesten, kwam ik aanzetten met Daddy Yankee of J. Balvin. Het nichtje van onze casa particular eigenares somde dan weer Bruno Mars, Sia, Adele, etc. op. Dimitri Vegas and Like Mike stonden ook mee in de playlist. Muziek die overigens allemaal, illegaal, was gedownload. Met die etecsa kaart op het plein?! Aan die snelheid? Geen idee hoe ze het doen. ‘Set fire to the rain’, was één van de favoriete nummers van onze casa particular eigenares, Ismary. Ook maar iets begrijpen van de tekst, deed ze niet. Encender la lluvia, klinkt anders ook niet zo poëtisch.

Ismary repareert als officieel beroep computers en tv’s. Toen het geluid plotseling wegviel zette ze vakkundig de computer uit en herstartte deze. Het mocht niet baten, het geluid kwam hierdoor niet terug. Ze gaf ook aan elke dag te moeten werken om de huur van het lokaal waaruit ze haar business opereerde te kunnen bekostigen. We hebben haar anders die hele week, op welk uur van de dag ook, aangetroffen in onze casa. Net zoals andere casa eigenaars, die allemaal een ander officieel beroep hebben, waren bijna altijd aanwezig.

Vele dingen blijven een mysterie voor ons, toeristen.

Hoe kan een gepensioneerde overleven van 5CUC pensioen wanneer de straatventer niet enkel aan ons, maar ook aan de Cubaanse overbuurvrouw, zoute koekjes verkoopt voor 2 CUC. Hoe kan een leerkracht een jeansbroek van 30 CUC aanschaffen met een maandloon van 40 CUC? En waar komen die smartphone’s vandaan?

Wij als toerist zullen inderdaad voor veel dingen meer betalen. En dat mag ook. Zo hebben ze ons de eerste keer 2,5 CUC kunnen laten betalen voor een fles water van 1,5 liter in plaats van de officiële prijs van 70 cent. In de staatswinkels, Caracols, worden de prijzen wel geafficheerd en betalen de Cubanen voor en achter ons in de rij net dezelfde prijs als ons. Hoe doen ze dat?! De basisaankopen doen ze hier natuurlijk niet.

Cubanen die in contact komen met toeristen zien sowieso meer geld binnenstromen. Al moeten ze veel, erg veel, afstaan aan de staat. Dat familie in de VS hen geld toestuurt om het beter te hebben is ook gekend. Maar wat met diegenen die geen kamer kunnen verhuren, geen auto als taxi kunnen aanbieden of zonder familie in de VS om de nodige CUC’s bijeen te sprokkelen om wat extra’s te kunnen kopen? Toch zie je bijna geen daklozen of bedelaars. Tot voor de laatste stad die we aandeden, Holguin, had ik zelfs durven zeggen - geen daklozen of bedelaars. In Holguin heb ik echter op vijf meter meer mannen die hun roes lagen uit te slapen gezien dan in de vier weken ervoor. Cubanen moeten inventief zijn om hun levensstandaard wat op te krikken.

Je bewondert ook hun zelfredzaamheid. Onze twee eerste collectivos (gedeelde taxi’s), van die echte oldtimers, kregen pech onderweg. Geen probleem voor de chauffeur. Toeristen allemaal uitstappen en de chauffeur verdween onder de wagen. De eerste chauffeur wuifde de hulp van voorbijrijdende chauffeurs overigens weg. Wat later konden we weer vertrekken. We weten niet wat er met de eerste collectivo scheelde, daar hebben we nooit uitleg over gekregen. Tijdens de tweede autopech, een lekke band nu, kon Tom een foto trekken van een lege autosnelweg. Stel u voor, midden op de dag, stilstaan langs de E19 en een foto trekken met helemaal geen verkeer. Onmogelijk. Hoewel ik denk dat het weinige verkeer in Cuba voor evenveel CO2 uitstoot zal zorgen als het aantal wagens in België.

Veel dingen krijgen een tweede leven, een tweede bestemming in Cuba. Cubaanse creativiteit ten voeten uit. Cubaanse riksja’s voor 2 personen die dienen als taxi voor de binnenstad. Fietsen met een stoeltje naast de bestuurder kom je ook wel tegen. Met een paraplu of parasol naargelang het weer. Paard met kar als vrachtwagen, paard met koets als bus. Omgebouwde vrachtwagens met een licht/luchtstreep over de lengte als bus. Zo heb je ook geen echte bromfietsen maar fietsen met een motortje erop geïnstalleerd. De elektrische brommers winnen anders ook aan populariteit. Cuba is niet ouderwets, Cuba is een mix. Cuba is niet zwart-wit, Cuba is kleurrijk.

Niets blijft ongebruikt of onbenut in Cuba. Buiten de plastieken gekleurde rietjes die toeristen in hun cocktail krijgen. De Zweedse die al vijf jaar in België woont mag ons huisvuilophaalsysteem dan wel eerder Middeleeuws vinden - Wie zet zijn vuilnis nu gewoon op straat?!? - Cuba kan toch nog iets leren van ons. Buiten de stad, net aan de rand, kom je de onofficiële vuilnisbelt tegen. Toch altijd tragisch om te zien hoe afval gewoon gedumpt wordt.

In de rij staan is trouwens de nationale sport van Cuba. Onder meer voor de basisproducten die ze via bons krijgen. Zelfs als toerist kom je er niet onderuit. Voor de cadeca (wisselkantoor), voor Etecsa (telecom), voor tickets van bussen, voor een ijsje bij Coppelia… Waar een bolletje ijs slechts 0,04 euro kost. Heb ik al vermeld dat de cocktails, of breder, sterker drank, wel goedkoop is in Cuba. Ook heel bizar om in een winkel te staan waar één product over het hele schap wordt uitgesteld. Één schap waar enkel bussen sap, keuze uit appelsap of pêche, mooi naast elkaar uitgestald staan, één per één. Daartegenover één schap met pakken zoute chips evenzeer mooi naast elkaar gerangschikt, met daarboven één schap met de Cubaanse versie van Pringels in bussen op een rij. Om dan aan de achterkant een rek overladen vol, met alle sterke dranken dat je je maar kan indenken, te vinden. Nee, niet enkel rum. Ook Whisky, Amaretto, Tia Maria, Tequila, etc. alles!

Cuba is de moeite. Cuba is anders. Cuba verrast en Cuba verbaast. Cuba zal je verlaten met meer vragen dan antwoorden.

Onze reistips:
- Leer Spaans en meer dan een woordje Spaans
- Ga NIET in hoogseizoen
Kan het niet anders dan in hoogseizoen. Boek op voorhand de bussen zodat je niet strandt wegens volgeboekt. Een casa op voorhand vastleggen is niet perse nodig. Verhalen over toeristen die op de main plaza moeten slapen met Kerst of Nieuwjaar zijn gekend maar het is ons toch steeds, soms na 5 pogingen, gelukt om een casa te vinden.
- Reis met 4 personen. Met 4 kan je voordeliger een auto huren en ben je vrij te gaan en te staan waar je wil. Wil je toch met het openbaar vervoer (lees: langeafstandsbussen voor toeristen waar af en toe een Cubaan tussen zit), dan is het goedkoper om met 4 een taxi te huren voor een daguitstap
- Last but not least: verhoog je reisbudget!

1 CUP: bolletje ijs bij Coppelia
1 CUP: wc-beurt bij busstations
15 CUP: basispizza aka lunch voor Cubanen
25 CUP: basismaaltijd al staand op te eten voor Cubanen en ‘moedige’ toeristen
1 CUC: bolletje ijs voor toeristen
1 CUC: wc-beurt voor toeristen
2 CUC: cocktail
4 CUC: basispizza voor toeristen in een standaardrestaurant
10 CUC: standaardprijs voor standaardmaaltijd in een standaardrestaurant voor toeristen

Posted by VolgTomenRagna 03:46 Archived in Cuba Comments (0)

(Entries 1 - 1 of 1) Page [1]